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看胚胎测智商为時尚早 科学家质疑基因筛查新技术有效性

公布时间:2019-11-05 21:13  来源:网络整理  编辑:东莞报业网小编  

看胚胎测智商为時尚早 科学家质疑基因筛查新技术有效性

  利用體外受精胚胎細胞中提取的DNA,預測複雜的遺傳特征並不容易。图片来源:ALAMY STOCK PHOTO

  一個體外受精的胚胎能透露多少遺傳信息?大約兩年前,曾有公司宣布對體外受精胚胎進行測試的計劃:從胚胎提取的DNA中篩選出與認知能力有關的部门,幫助客戶幸免生下有智力障礙的孩子。

  這一消息公布後,不少人感到擔憂。倫理學家擔心這樣的技術遲早會用來篩選那些理想的特征,好比更高大的身材、更高的智商。

  在近期舉行的美國人類遺傳學會年會上發布的一項報告可能會讓人暫時不那麽發愁——迄今爲止,相關的篩選、測量技術的效果並不十分理想。

  來自以色列希伯萊大學的統計遺傳學家沙伊·卡米等人發布的研究稱,他們用設備掃描胚胎中相關的DNA標記物,精確地測量與智商或身高相關部门的顯示水平,但結果收效甚微——准父母甚至可能會抛棄自己最高或最聰明的潛在後代。

  英國牛津大學社會學和人口統計學家梅琳達·米爾斯体现,這項研究首次從實驗的角度測試篩選胚胎的能力和效果,以研究許多受基因調控影響的性狀。但這種篩查已經超出了現有的對單基因疾病的測試範圍,“目前似乎不行行”。

  在過去許多年中,人們研究了成千上萬的可能産生變化的DNA標記,才評估出其患有某些疾病或攜帶某些性狀的可能性,這是基于多基因的風險評測。單一的DNA變異可能不會帶來明顯後果,好比導致患心髒病的風險增加,而多種基因變異疊加在一起時,某些特性才可能被觀測到。目前市場上已有相關公司爲客戶提供針對心髒病、乳腺癌和糖尿病等的多基因風險評測服務。

  對胚胎進行測試既有科學技術上的局限性,也存在巨大的倫理爭議。但仍有公司未停下腳步,聲稱可提供相關服務,從體外受精胚胎中提取細胞以對數百萬個DNA標記進行檢測,從而爲某些常見疾病或智力殘疾提供風險評估。

  卡米在報告發布時還提到,盡管目前不行實現,但對胚胎展開遺傳測試以篩選理想特性的時代可能很快就會來臨。他指出,盡管大部门人都認爲這不是一個好主意,但缺乏相應的數據支持。

  卡米等人通過結合父母的DNA圖譜的方式,爲胚胎創建了虛擬基因組。其中一個父母群體包罗102名記錄了身高的德系猶太人夫婦,以及919名隨機匹配的、進行過認知能力測試的希臘男性。之後,研究團隊計算了這一虛擬基因組的多基因分數,以判斷胚胎是否具有較高身高或智商的潛力。研究者選取了5個在試管受精中産生的胚胎,但發現其中在身高方面最具“潛力”的胚胎理論上可增益的身高是2.5厘米(測定範圍爲1~6厘米),而智商最被“看好”的胚胎在理論上可增長的智商也僅爲2.5分(測定範圍爲1~7分)。

  研究人員還對28個各人庭(平均每家10個孩子)成年後代的基因組進行測序,發現對身高這一特征而言,未知的環境因素,好比飲食等也會帶來影響。這意味著,許多原本未被納入基因打分標准的遺傳標記發揮了比預設標記更大的作用。結果顯示,在28個各人庭中,一共只有7名成員被打了正確的高分。而在5個家庭中,那些通過基因打分篩選出的“高個兒”實際身高低于家庭平均身高。

  在認知能力方面,研究團隊沒有獲取到類似的來自真實人類的智商數據,不過愛丁堡大學人口遺傳學家彼得·喬西指出,任何通過基因對智商進行測量的打分體系都不行靠。“你得到正確和錯誤結果的概率可能一樣高。”喬西還指出,基于多基因的低智商胚胎篩查測試可能也面臨著相同的問題,他認爲這種測試不道德。但也有觀點指出,基因組預測並非用于篩選那些微妙的智商差異,而是針對那些具有顯著異常、很可能有智力殘疾的胚胎。

  卡米等人的胚胎基因檢測研究可能只是揭露了多基因檢測存在的一部门問題。研究團隊的研究對象大部门來自歐洲,這意味著研究結果也存在一定限制。最近的一項研究顯示,對老年人、男性或居住在特定地區的人來說,基因檢測的准確水平可能不那麽高。而那些預測行爲特征的打分標准更成問題,因爲孩子的成長很大水平上受到家庭環境影響。

  隨著相關研究的深入,多樣化人群的遺傳標記測序會更准確。這些特性什麽時候可以真正被預測?關于胚胎篩查的倫理辯論才剛剛開始 。(袁柳)

[ 責編:肖春芳 ]

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